研究院-【2018第一财经·摩根大通年度金融书籍】民粹主义归根结底是一个经济问题

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【2018第一财经·摩根大通年度金融书籍】民粹主义归根结底是一个经济问题
2019-03-28 15:30:00 第一财经研究院 关键字: 民粹主义

The Populist Temptation: Economic Grievance and Political Reaction in the Modern Era

作者:Barry Eichengreen(作者说书

出版社:Oxford University Press

民粹主义归根结底是一个经济问题

吴将/文

 

2008年金融危机发生后,以反精英、反全球化为特征的民粹主义像野火一样在全球范围蔓延,从2011年“占领华尔街”运动到2016年英国全民公投脱欧、毫无执政经验的商人特朗普击败传统政治精英的代表希拉里当选美国总统,再到2018年的今天,欧盟三驾马车“英法德”的政坛均出现了民粹主义政党割据一方的情况,民粹主义已席卷全球,占据了世界政治舞台的中心位置。

巴里·艾肯格林在开篇中敏锐地指出,民粹主义并非一种严格意义上的政治理论或制度,而是一种对经济状况的不满情绪、对精英的不信任态度,并时常伴随着有个人魅力的专制领导者和本土(优先)主义盛行共同出现。他将民粹主义运动定义为具有“专制色彩和本土主义倾向的反精英政治运动”。作为一名经济历史学家,艾肯格林关注的重点是找出驱动民粹主义蔓延的经济原因,以及探寻其解决办法。

“以史为鉴,可以知兴替”,作者将民粹主义在美国的起源追溯到了19世纪90年代,从喊出“人人皆是不戴王冠的国王”的前美国路易斯安那州州长休伊·朗,到曾三次代表民主党竞选总统的民粹主义代表人物威廉·詹宁斯·布莱恩,再到麦卡锡主义的始作俑者约瑟夫·雷芒德·麦卡锡,精确描绘了一幅美国民粹主义历史的发展版图。在此之后,作者把焦点转向了大洋彼岸的欧洲,工业革命引发的社会巨变使英国在19世纪由平民阶层发动的政治运动此起彼伏。“铁血宰相”俾斯麦则通过立法建立了世界上最早的工人养老金、医疗保险制度使德国成为世界上最早的社会福利国家之一,并有效减少了左翼与右翼人士对经济及社会变化带来的焦虑反应。

但1929年至1933年间的全球经济大萧条改变了一切,在经济危机和狂热民族主义情绪的双重推动下,受到民粹主义支持的独裁者希特勒以“救世主“的姿态,登上了德国总理之位。作者借此论证了他的观点:右翼民粹主义往往与排外主义结合在一起,如果他们的支持者掌控了国家权力,轻易就能把普通民众对于社会的不满引向外国人或国内宗教、种族上的少数群体。在极端情况下,这意味着 “战争”。希特勒成功地让大部分德国民众相信犹太人是他们所有问题的根源,就是一个最好的例子。

而同时代的英美则走上了政府干预经济结合社会福利保障的道路,当时的英国政府由于受到凯恩斯的影响,实施了财政刺激措施,加快了经济复苏,同时慷慨的失业保障让失业者可以领到不菲的失业金,有效地减少了民众的不满;在美国,罗斯福上台后实施的新政通过增加政府对经济干预的方式缓解了大萧条所带来的社会矛盾,《社会保障法案》又加强了美国社会福利制度,这不仅改变了美国的政治格局,也成功地压制住了国内风起云涌的民粹主义运动。

二战结束后,温和的中间派主导了欧美政坛数十年之久,民粹主义虽然没有完全消声灭迹,但影响力仅限于社会边缘地带。上世纪70年代中到80年代初的全球经济危机让民粹主义得以复苏,法国民粹政党国民阵线在当时便首次进入了欧洲议会。随着2008年全球金融危机和之后欧洲债务危机的爆发,再加上遍及全球的难民潮,右翼民粹势力得以借此在欧美迅速崛起,直到英国脱欧,特朗普当选总统把这轮民粹主义浪潮推向了巅峰。

作者将欧美近现代史上历次民粹主义潮流置于其经济与历史背景之下,进行了客观且精准的定位与分析,并揭示出经济衰退是导致民粹主义兴起的最根本原因。社会的发展、科技的进步必然会导致一部分中低阶层劳动者感到自己被忽略、被遗忘,工资停滞不前,失业风险加剧,而每当经济危机来临时,他们往往又是最“受伤”的一群人,于是这些饱受苦难的平民很容易相信一切都是“精英分子”的过错。除此之外,民粹主义还善于蛊惑人心,并利用民众的仇外情绪让他们相信自己的“厄运”还受到了国家外部力量,比如国际资本、外来移民及全球主义者的支配。

艾肯格林指出,虽然银行家、金融家和政治精英们的确需要为经济衰退负责,但民粹主义所主张的解决方案却过于简单粗暴,并没有自己一套核心的政治纲领,尤其在经济上的主张往往只能适得其反:比如增收贸易关税看似有利于本国的制造业增长,然而真正得益的是那些使用自动化机器人进行生产制造的公司,而非低技术工人。

作者在书末提出了一系列对抗民粹主义的措施,核心思想是在保持经济稳定增长的同时,必须广泛、平等地分配经济增长带来的利益。一个制度完善的福利国家有助于在经济衰退发生时,为受到危机波及的普通民众提供缓冲,减少他们的生活压力,从而在一定程度上抑制民粹主义的滋生。具体建议包括:提供全民(无条件)基本收入、对使用机器人代替工人进行生产的公司征“机器人”税等。另外,提高民众的教育水平,也有助于减少他们被民粹主义煽动的几率。此外他还探讨了,政治改革的可行性,包括权力下放和调整选举制度等。

民粹主义现象并非始于特朗普,也不会以他为终点。如果你想了解民粹主义的发展史、兴起原因、对民众的吸引力及其带来的危害和抑制它的办法,这本美国加州大学伯克利分校经济学和政治学教授艾肯格林的著作,可以系统性地解决你所有疑问。