研究院-【话说亚当斯密】中国成为世界第一强国:国人该为10年后做些什么准备

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【话说亚当斯密】中国成为世界第一强国:国人该为10年后做些什么准备
2016-03-28 17:20:00 邹至庄

在十年内中国必会变成世界第一强国。比美国还强。这是很明显的趋势。

我将先说明中国经济地位提高的理由,再来讨论中国当了世界第一强国后应尽的职责,以及目前可以把握的机会。

如果用一个国家的经济力量来衡量它在世界上的地位,10年内中国必会居世界的首位。今天中国的GDP以购买力计算和美国的大致相等。这是根据国际货币基金组织和世界银行2015年公布的结果。前者估计中国的GDP稍高一点。后者说美国的稍高一点。我们可以说两者大致相等。假定中国的实际GDP每年只增长6%,而美国实际GDP的增长率2010年到2015年6年时间的平均增长率是2.068%(我请教了一位本校专家,他的答案也是2%),假定今后10年美国GDP的平均增长率高达2.5%,这两个假定的结论是10年以后中美GDP的比例是(1.06/1.025)=1.03415的10次方,亦即1.38。或说中国的GDP将高过美国38%。到时中国将会变成世界第一强国。当然,上面对两国GDP增长的假定说的只是平均增长率,两国GDP增长的波动是难免的。

当了世界第一强国后,中国能担当这个重要的职责吗?我对这个问题的答复是正面的。请看世界数百年来的历史。荷兰、葡萄牙、西班牙、英国和美国相继利用它们的经济力量成为了世界的领导,当了或开明或强横的领导后每个强国的情形各不相同。每个强国的行为都包括了好与坏两个方面,只是比例不同而已。根据历史经验,10年后中国变为世界第一强国必能领导世界很多的经济活动。

中国处在领导世界的地位以后,因为环境的需要,政府与民众中必会产生一些比较杰出的人才来参与领导世界的工作。政治与社会的环境将会决定中国如何当世界的领导。当了领导是否只顾本国的利益,或同时有利于它国,我们可以看看近年来中国施行的对外政策来做出回答。不但中国从对外投资中得到了利益,接受投资的非洲与南美洲国家也得到了益处。正如中国实行改革开放后,美国在中国投资是对双方有利的。现在中国倡议“一带一路”政策,中国的投资将影响亚洲、中东地区以至非洲的国家,也是对双方有利的。因为对外投资是互利的,中国在领导世界时,对外投资就是中国对世界的贡献。当英国和美国领导世界经济发展时,它们的对外投资也同样对接受国家有所贡献。

一般的中国民众或许还没有留意到在不久的将来中国会变成世界第一强国。中国变成世界第一强国后,中国民众会得到更好的个人发展的机会。我们记得当英国或美国当世界第一强国时,它们的民众有很多机会致富,不论在本国或在受本国影响的国家生活都能得到方便。当机会来到,中国民众自然会利用它。

本文的目的就是要提醒中国民众,中国将很快变成世界第一强国,中国人能在一个比现在更广大的市场中活动。他们参与经济活动的机会比现在更大。现在应当做好适当的准备。要利用好中国强大后得到的机会,我们需要积累各种资源,包括物质资源和人力资源。物质资源可以从建立企业取得,人力资源可以从受教育中取得。当中国在世界上的地位提高了,中国民众开办的企业和他们所受的教育必会得到较高的酬报。因此中国民众现在应当尽量去投资。人力资源的投资不但包括个人的,也包括社会的。中国的社会秩序应当改善,中国人到外国工作或旅游应当能够代表一个文明国家的居民。

站在政府的立场,也应当在市场经济的环境下扩大物质资源和人力资源的投资。政府可以鼓励银行和金融市场提供资本给民营企业,让它们可以快速发展。政府可以用各种经济的资助鼓励年轻人多受教育。等到中国经济在世界的地位提高后,这种投资便会得到很高的酬报。

物质资源和人力资源是从历史积累而来的。人力资源比物质资源重要。像在第二次世界大战后,德国和日本的物质资源被战争破坏,但它们拥有大量的人力资源,不久便把物质资源加以重建。中国有着悠久的历史,积累了丰富的文化和人力资源。人力资源不但是30多年来中国经济快速发展的原因,也是中国今后能成为世界第一强国的原因。

(作者系普林斯顿大学经济学讲座教授)